遺伝子に原因が潜んでいる?

病気に関して(うつも)何事も「ダメな遺伝子」のせいにする人たちにはうんざりしています。

今日、実際に多くの人々は、アルコール依存症や同性愛などをわら「遺伝子のせい」にしています。いわゆる科学者たちは、データをねじ曲げてでも藁をつかもうとしているかのような感があります。

しかし、遺伝子は、私たちの知的、感情的可能性に大きな影響を与えていますが、大人の知恵と幸福は遺伝子によって運命づけられるものではありません。

うつの多くは、自分自身の取り返しのつかない行為、無責任な怒りと罪悪感の出し方の結末です。それは、自分で意図的にそうする人もいる反面、たいていの場合、知らずにそうしている人が多いのです。

責任を持って自分の感情や問題に向き合い、幸福を選ぶ行動に移してほしいと願うからです。しかし、多くの人は自分の責任、とくにつらい感情や問題に直面するのをとても嫌います。

自分のつらさを自分自身の問題として取り組むよりは、ダメな親、相棒、社会の不遇、あるいは低血糖いわゆる「悪い遺伝子」のせいにしたほうがはるかに楽なのです。

たとえば、人より容易に酔っ払う傾向の遺伝子を持っているとしても、その人に酒を飲ませて酔っ払わせるのはまさか遺伝子ではありません。

また、アンドロゲン(男性ホルモンの一種) が人より少ないことがあったとしても、だからといって遺伝子がその人を同性愛に向けるのではないのです。遺伝子レベルで同性愛になるべくプログラムされている人はだれ一人いません。

遺伝子は、脳内のセロトニンの枯渇によって、ストレス下でうつになる傾向を示唆しますが(ある人は脳内ドーパミン活性が変更していることによって同様のストレス下でも精神病が発症しやすくなる)、遺伝子が私たち自身や人に対して恨みを抱くように強制するわけではありません。

神は、計画の一部として、私たちにある強さ、弱さを備えられたのです。旧約聖書ので、ダビデは「あなたがわが内臓を造り、わが母の胎内で私を組み立てられました。私はあなたをほめたたえます。あなたは恐るべき、くすしき方だからです」と祈っています。

神は「彼らをわが栄光のために創造し、これを造り、これを仕立てた」と言っています。なぜ神は私たちを完全に造らなかったのか、それはわかりませんが、私たちが正しい決断ができるような知恵、愛、正義の神を私たちは信じています。

神がもっと人情を持たないからといって、神に怒りを向けるのは横柄で、尊大なことなのです。私たちは職業柄、自分が神より賢く、親切であると信じている多くの人たちに出会います。神があやまちを犯すと思っているのです。

人間は現在の痛みしか見ていませんが、神は永遠の喜びを見ているのです。人間はうつのつらさを強調しますが、神は責任を持って人間がうつに向き合い、成熟し、成長するのをお喜びになるのです。

ここで、もっと学術的にうつの遺伝子に関するデータを知りたい方のために、以下をまとめてみました。

  1. これまでの科学的研究によると、女性は明らかに男性よりうつになりやすい。文化的要因もまた考慮しなくてはならないが、この性差素因は遺伝子レベルにあるらしい。
  2. 研究によれぼ、うつの人の血縁関係者はうつになる確率が高い。親、兄弟、子どものリスクが一般の人以上であることは、すべての感情障害について言える。
  3. うつの遺伝子素因理論を多くの科学者が受け入れるような影響を与えた、双子の研究について。38組の双子を対象に行なわれた研究では、一致率(片方がうつならもう一方もうつになる率) は、一卵性双生児では57% 、しかし二卵性双生児では29% のみであることがわかった。また別の研究によれば、別々に育てられた一卵性双生児で67% 、いっしょに育てられた場合、76% の一致率を示している。
  4. 遺伝のモード(優性遺伝か劣性遺伝か、常染色体か性染色体か、単一遺伝子か複数遺伝子かなど) は現在深く研究されている。ある研究は、Ⅹ染色体の遺伝子のひとつが、うつ(双極型) の素因の可能性があることを示唆している。
  5. 双極感情障害は比較的まれな障害で、大半のうつとは対照的に、ほとんどが遺伝性である。操うつの人は、普通の気分から重いうつの範囲まで気分の上下が見られる。こうした気分の上下の要因は、ときに環境的ストレスとは無関係のように見える。よって操うつにおいては遺伝の要素が大きく考慮される。操状態はリチウムでうまく治療することが可能。うつ状態は抗うつ剤の処方によって治療する。タグレトールもまた遺伝的気分の上下を抑えるのによく効く。これらの新しい処方薬は、うつの気分の上下とともに操状態の上下にも効き、脳の活動をより正常化させる。なお、操うつ患者の親の一致率は36~45% 、兄弟では20~25% 。だが躁うつ患者の一卵性双生児の一致率は、研究によって66~96%と幅が見られる。

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